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Il est temps de mettre fin au tourisme extractif | Nouvelles sur le changement climatique


Alors que nous approchons de l’anniversaire de la déclaration de pandémie de l’épidémie de COVID-19 par l’Organisation mondiale de la santé, beaucoup espèrent que le déploiement du vaccin nous aidera à revenir à notre «normal» prépandémique. Pour un certain groupe privilégié de personnes, cela signifierait retrouver la «liberté» de voyager où bon lui semble.

En effet, leur «droit» perçu de passer des vacances dans des endroits lointains où les touristes ont tout le confort et la liberté de faire ce qu’ils veulent est devenu presque sacro-saint. Cela a autant à voir avec les privilèges qu’avec la manière dont le capitalisme exploite le travail.

Alors que les salaires restent stagnants, que les exigences de productivité augmentent et que les heures de travail s’allongent, les sociétés capitalistes créent une classe moyenne qui voit le tourisme comme une forme d’évasion momentanée de sa réalité stressante.

Les forces capitalistes ont convaincu la main-d’œuvre de la classe moyenne de plus en plus surchargée de travail en Occident et ailleurs que pour «se détendre», elle a besoin de vacances à l’étranger avec tout le confort fourni. En conséquence, il est prêt à payer des sommes importantes pour être transporté en masse vers le sud et l’est afin de profiter d’une semaine de loisirs aux dépens des communautés locales qui souffrent de l’abus de leurs terres et de leurs ressources par les entreprises touristiques et leurs partenaires locaux.

Tout à fait littéralement, les relations entières entre les gens et entre les gens et la nature sont façonnées par la nécessité de permettre au client touristique payant de faire et d’être ce qu’il désire. C’est un cercle vicieux où l’exploitation du travail capitaliste, le consumérisme et l’extraction des richesses travaillent pour produire un type de tourisme de masse incroyablement destructeur.

S’il y avait un moment pour reconsidérer l’industrie du tourisme, ce serait maintenant. La pandémie COVID-19 nous offre une occasion unique de réfléchir à la triste réalité derrière nos vacances exotiques et de briser le cycle de l’exploitation. Cela nécessiterait non seulement de réformer l’industrie du tourisme, mais aussi de réviser nos systèmes de travail.

Les nombreux méfaits du tourisme extractif

L’industrie du tourisme, et les gouvernements qui accueillent favorablement les revenus étrangers, prospèrent sur l’argument selon lequel les moyens de subsistance locaux dépendent du tourisme et insinuent que des millions de personnes seront réduites à une pauvreté abjecte sans lui. Mais un examen plus approfondi du fonctionnement des grappes touristiques à grande échelle révèle qui sont les véritables gagnants et perdants du tourisme de masse.

Comme une ruée vers l’or à la dernière découverte de minerais inexploités, une panoplie de chaînes hôtelières, de voyagistes étrangers, d’agences de réservation en ligne, de compagnies aériennes, de spéculateurs immobiliers et de sociétés de construction multinationales se précipitent rapidement pour capitaliser sur toute curiosité qu’un visiteur pourrait avoir envers n’importe quel site de valeur historique ou naturelle.

Les exemples de sites d’attraction qui deviennent des puits miniers pour une industrie du tourisme extractif abondent. Les centres historiques de villes comme Amsterdam, Marrakech, Barcelone, Cracovie, Yogyakarta, Cusco et Kyoto se sont transformés en musées géants en plein air, submergés par des foules de touristes affluant vers les boutiques de souvenirs kitsch, les hôtels bon marché et les restaurants de restauration rapide. De nombreux résidents de longue date de ces villes ont été forcés de quitter leurs maisons et leurs communautés urbaines en raison de la hausse de la valeur des propriétés et de l’embourgeoisement induit par le tourisme. Ceux qui restent souffrent de l’énorme pression que la foule de touristes exerce sur l’infrastructure locale.

Ailleurs, des paysages rares et magnifiques du patrimoine naturel ou culturel comme les plages de Thaïlande, les points chauds de la faune comme le Maasai Mara au Kenya ou le site historique de Machu Picchu au Pérou sont dépeuplés, clôturés par des lois de conservation et repeuplés avec une architecture mondialisée des agences de voyages, des compagnies aériennes et des chaînes d’approvisionnement contrôlées par l’agro-industrie et leurs filiales locales sont tenues de diriger les gens vers les sites valorisés aussi rapidement et confortablement que possible.

Les représentants du gouvernement acceptent les projets de méga-tourisme en raison des ristournes importantes et adoptent des règlements pour les faciliter dans le cadre des promesses de croissance économique. Ces actions remplacent trop souvent la souveraineté des communautés en termes de traditions et de relations historiques avec des sites d’importance historique ou naturelle. En conséquence, les populations locales perdent souvent le contrôle de leurs terres et de leur développement communautaire et ne voient que peu d’avantages à l’emploi dans des emplois peu rémunérés et exploitants avec de longues heures et des prestations sociales minimes ou inexistantes.

Au lieu de cela, la plus grande partie de la richesse extraite du «site minier» touristique s’écoule vers des conglomérats multinationaux qui possèdent des agences de voyages, des hôtels, des compagnies aériennes, des bateaux de croisière et même des magasins de détail locaux et dont les tentacules s’étendent aux principaux sites touristiques du monde entier.

Inégalité pandémique

Plus les grandes multinationales amassent de richesses et de pouvoir, moins elles doivent rendre des comptes non seulement pour l’exploitation du travail, mais aussi pour les dommages environnementaux massifs qu’elles causent sous la forme d’une empreinte carbone élevée, de la contamination et de la surutilisation de l’eau, de la déforestation et de la destruction des côtes. Le tourisme représente huit pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soit environ 4,5 gigatonnes de dioxyde de carbone.

La pandémie a déjà déclenché un large débat public sur les nouvelles offres vertes, le désinvestissement des combustibles fossiles et simplement les transitions vertes. Il offre une occasion rare et profonde de repenser des secteurs entiers de l’économie, des soins de santé à l’éducation et à l’agriculture, pour défaire et recharger leur fonctionnement compte tenu des inégalités perverses que la pandémie a exposées.

Mais pour l’industrie du tourisme, qui est l’un des plus grands secteurs économiques du monde, le temps presse pour opérer des changements aussi profonds. Alors que les Occidentaux riches se font vacciner en premier et sont convaincus par des récits imparfaits «gagnant-gagnant» de soulager leur «démangeaison de voyage» et en même temps de soutenir les entreprises touristiques en difficulté, les anciennes et les nouvelles formes d’inégalité s’enracineront rapidement.

Dans les pays qui recevront et distribueront probablement des vaccins beaucoup plus tard, une nouvelle forme d ‘«apartheid vaccinal» est sur le point de voir le jour. Les touristes vaccinés privilégiés se sentiront suffisamment en sécurité pour voyager dans ces pays, mais poseront toujours un risque pour la population locale, car les vaccins ne sont pas connus pour empêcher les personnes inoculées de transmettre le virus. Les travailleurs locaux non vaccinés seraient forcés par le besoin financier de prendre des emplois d’exploitation dans le secteur du tourisme pour servir les étrangers et courraient ainsi le risque de contracter le COVID-19, continuant à faire circuler le virus dans les communautés ouvrières du Sud.

Tant qu’une proportion significative de la population mondiale n’est pas vaccinée, des mesures de précaution considérables sont nécessaires pour protéger la main-d’œuvre dans les hauts lieux touristiques. Cependant, les gouvernements désireux de redémarrer les moteurs de l’industrie du tourisme et les familles à court d’argent ne voient peut-être pas cela comme une priorité.

Ainsi, le retour à la «normale» dans le secteur du tourisme ne signifie pas seulement un retour aux anciennes pratiques d’exploitation et d’extraction, mais pose également une perspective mortelle pour les communautés d’accueil en difficulté.

Travail et souveraineté culturelle

Alors, que pouvons-nous faire pour empêcher l’industrie du tourisme extractif d’aggraver les effets de la pandémie? Nous pouvons agir pour freiner la demande de tourisme de masse d’évasion et redonner le contrôle des sites historiques et naturels aux communautés auxquelles ils appartiennent.

Nous devrions suivre l’exemple des mouvements sociaux comme La Vía Campesina, qui appellent à la souveraineté alimentaire, exigeant que la production alimentaire soit contrôlée par des processus démocratiques par ceux qui travaillent directement la terre. De même, nous devrions appeler à la souveraineté dans le travail et les loisirs.

Nous devons briser le cercle vicieux de l’exploitation du travail qui oblige les classes moyennes des pays plus privilégiés à chercher des secours par le biais d’un tourisme de masse bon marché. Pour que cela se produise, les travailleurs doivent déterminer collectivement quel niveau de productivité est jugé humain et acceptable. La souveraineté du travail implique que les travailleurs prennent le contrôle de leur propre productivité, qui doit être un élément fondamental d’une économie qui privilégie la régénération et la réparation à la croissance.

La pandémie actuelle est une excellente occasion de traduire les gains d’efficacité des transitions vers des environnements de travail virtuels dans certains secteurs en plus de temps libre pour les travailleurs. C’est aussi le moment de contester les pratiques abusives dans l’industrie du tourisme pour s’assurer que les loisirs de quelqu’un ne se traduisent pas par l’exploitation de quelqu’un d’autre.

Pour protéger les travailleurs des communautés d’accueil, nous devons également plaider pour la souveraineté culturelle dans le secteur du tourisme. Cela exige que les communautés adjacentes à des sites de patrimoine culturel ou de beauté naturelle aient l’autonomie nécessaire pour déterminer collectivement et démocratiquement comment gérer ces lieux spéciaux. Le tourisme peut rester une source importante de revenus pour ces communautés, mais le contrôle de la manière dont il est développé et réglementé doit rester entre leurs mains.

La souveraineté culturelle implique une industrie du tourisme qui ne vend pas la tradition, le patrimoine ou la beauté naturelle au conglomérat multinational le plus soumissionnaire, indépendamment du fait qu’ils se font passer pour la promotion de «l’écotourisme» ou non. Au lieu de cela, il donne la priorité à une distribution équitable et juste des avantages du tourisme et minimise les impacts négatifs de l’activité touristique.

Les souverainetés du travail et de la culture doivent aller de pair avec le déplacement de la culture mondiale de la consommation vers une reconnaissance de la suffisance ou de la «suffisance» qui permet d’éviter la trajectoire destructrice de la vie pré-pandémique.

En fin de compte, lutter contre les dommages du tourisme de masse mondial nécessite de prendre des mesures climatiques plus strictes contre l’industrie aéronautique et d’encourager davantage de voyages d’agrément nationaux et régionaux. L’introduction d’avions plus économes en carburant réduirait simplement les coûts et augmenterait la demande. L’urgence requise pour réduire les émissions avant 2030 signifie que le vol doit être progressivement abandonné. La pandémie a échoué les vols; répondre au changement climatique exige la même chose.

Le monde post-pandémique doit continuer de réserver les voyages aériens à des fins essentielles, telles que le regroupement familial et le rapatriement. C’est le seul moyen de passer à un secteur du tourisme post-pandémique qui fait un effort sérieux pour respecter les engagements envers les objectifs de l’Accord de Paris.

Ces différentes formes de souveraineté autour du secteur du tourisme offrent une stratégie claire pour repenser les voyages dans un monde post-pandémique et empêcher la reproduction de nouvelles injustices à la lumière du prochain «apartheid vaccinal». Ils s’appuient sur le moment unique que la pandémie a offert pour transformer structurellement l’industrie du tourisme d’une manière qui accorde la priorité à l’autonomie de tous les travailleurs en exigeant des conditions de travail culturellement sensibles, respectueuses du climat et équitables et gérables.

Ensemble, ces stratégies découragent le mantra «travailler dur, jouer dur» du capital qui est en fin de compte un jeu à somme nulle, générant d’énormes inégalités et nous conduisant vers un avenir destructeur.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.





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